Como Hacer Para Que Su Pequeña Empresa Parezca Grande

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super chica en busca de la perfección

Revisando el NYT me topé con una nota muy interesante sobre como una empresa pequeña puede parecer grande.

Lo pequeño es hermoso, decía Fritz Schumacher en uno de los 100 libros más influyentes publicados desde la Segunda Guerra Mundial.

Pero para la emprendedora Angela Ford, que su empresa pareciera demasiado pequeña no era algo deseable.

Hace 6 años Angela trataba de desarrollar una empresa de bienes raíces en Chicago mientras continuaba en su empleo habitual, pero no quería que los clientes pensaran que ella operaba su negocio en la hora del almuerzo o en sus ratos libres.

Por eso, para crear la impresión de que su empresa era más grande, buscó distintas alternativas de bajo precio para tener su propio staff, o parecerlo. Finalmente contrató los servicios de una empresa que se dedicaba a atender llamadas telefónicas con operadoras.

De esa manera, si un cliente la llamaba (a su teléfono particular sin saberlo), la llamada era transferida a la empresa donde la operadora contestaba “espere un momentito, veré si puede atender la llamada”. Si Angela podía atender, la llamada le era transferida inmediatamente, si no podía, la operadora tomaba el mensaje.

Por supuesto el cliente nunca se enteraba de todas estas transferencias y menos aún que la empresa de Angela era en realidad una operación part-time dirigida por una sola persona.

“La percepción del mercado es un factor decisivo de éxito” Eric Siegel – Wharton School

Hoy, gracias a la tecnología, es cada vez más fácil tener una imagen profesional. Por ejemplo, podemos contratar como hizo Angela, los servicios de una secretaria virtual que atienda los llamados, prepare la agenda, consiga entrevistas, etc; programa de maquetado mediante (quark x-press, indesign, etc) podemos armar unos folletos caseros pero bien presentados, inclusive si su presupuesto no da para contratar un diseñador (que sería lo deseable) es posible pedirle a uno que le prepare una serie de plantillas con la imagen de su empresa y usted las va llenando segun su necesidad.

A la hora de imprimir puede recurrir a una impresora color que las hay cada día mejores y más económicas o, si necesita una cantidad mayor, digamos 100 o 200, le conviene llevar sus archivos digitales a un negocio de impresión por demanda.

El email es otro de esos “regalos” que la tecnología pone en nuestras manos cada día, asi las costosas reuniones de ayer, pueden hoy muy bien ser suplantadas por intercambios de emails o, mejor aún, por reuniones virtuales que ya no necesitan de salas de videos conferencias sino que los miembros pueden reunirse skype y webcam mediantes. Además, si usted trabaja desde casa ¿quién lo va a notar en una de estas reuniones?

Cuando un emprendedor o emprendedora decide arrancar con un nuevo negocio, la falta de medios hace que tenga que desempeñar muchos roles (el de fabricante, representante de ventas, atención al cliente, cobranzas, cadete, etc, etc.) y hasta el impensado rol de “ilusionista” para encontrar recursos creativos como: alquilar temporalmente una oficina en el caso que una reunión cara a cara con un potencial cliente sea inevitable, contratar los servicios de una asistente virtual, lo que no sólo le será de mucha utilidad para descongestionar su agenda sino que colaborará a dar la apariencia de estar más establecida/o de lo que realmente está.

Aprovechar el potencial de Internet

Aunque muchos creen que la mejor forma de aprovechar todo el poder de Internet es tener un website super sofisticado y en flash, mi experiencia personal que surge de más de 10 años  produciendo sites para clientes, además de los propios, es que eso no sólo no es verdad sino que, en el caso de los sites con flash es absolutamente contraproducente.

Lo que la emprendedora o emprendedor debe saber es que el site o blog le debe servir para expandir sus clientes, le debe permitir ampliar su mercado, debe conseguir que mas gente de su nicho de mercado conozca su existencia y para eso su potencial cliente debe poder encontrar su site.

Y eso se logra cuando

  • Usted difunde la dirección de su site o blog (y “sucursales”, si opera en en Centro de Negocios) en todos los medios posibles
  • Su site o blog es objeto de conversación en los sitios de noticias a la “web 2.0”
  • Alquien busca una de las soluciones que usted ofrece (ya sea producto o servicio) y encuentra su site a través de un buscador (Google, Yahoo, MSN, etc)

Ahora bien, si su site esta hecho exclusivamente con tecnología flash, su site es INVISIBLE a los buscadores. Ya sólo por ese detalle, que no es menor, un website super sofisticado no le sirve.

Busque alguien que conozca en profundidad como funciona Internet (no, su hijo o el amiguito de su vecina, no saben nada de la parte comercial) y que le pueda hacer su site o blog prolijo, de apariencia profesional y que no le prometa que va a figurar # 1 en Google en poco tiempo, no sólo es irreal sino que es un fuerte indicio que practica métodos “non sanctos” cuya consecuencias pagará su site, no el desarrollador.
Vea

El teléfono también sirve, poténcielo

Por supuesto que el tradicional teléfono sigue en vigencia, tal cual la emprendedora Angela Ford explicaba al comienzo de esta nota. Pero hoy podemos potenciar su uso mil veces.

Y eso justamente es lo que hicieron Anne Afshari y Laura Hagler, dos enfermeras diplomadas que comenzaron hace 4 años una empresa para atender llamadas fuera de hora para médicos.

Al comienzo se manejaban con una oficina local y pagers. Luego decidieron expandir el negocio pero sin perder el toque personal que les hacía sentir a los pacientes que se estaban comunicando con una extensión del teléfono de su médico.

Entonces optaron por tener una centralita telefónica (PBX) virtual, o sea que funciona via Internet. Con ese sistema en funcionamiento 20 enfermeras distribuidas en diferentes puntos del país ingresan al website y programan sus teléfonos para conectarse al sistema. Cuando entra una llamada esta es ruteada a quien pueda atenderla.

Para concluir

Dependiendo de la idiosincrasia del medio en el que usted se mueva, puede ser contraproducente que sus clientes sepan que su empresa es pequeña, aunque en algunos medios es una ventaja. Usted es quien debe evaluar lo que es más conveniente para su negocio hoy.

Un consejo, cualquiera sea el camino que decida recorrer, no mienta, no diga que tiene lo que no tiene, no es ético y siempre se puede volver en contra. Recuerde que es la percepción lo que cuenta.

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La Arquitecta Silvia Chauvin es editora de Mujeres de Empresa, escribe sobre temas de tecnología y redes sociales.